Marcel Florkin naît à Liège le 15 août 1900. Médecin, il commence sa carrière comme interniste dans un hôpital psychiatrique et décroche son doctorat en médecine à l’Université de Liège (1928). Il continue ensuite sa formation dans diverses universités étrangères comme Harvard, Paris et Cambridge, puis il intègre le FNRS (de 1932 à 1934) avant d’être nommé chargé de cours à l’ULg en 1934. Il y organise les premiers cours de biochimie.

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Si son œuvre de biochimiste est considérable, Marcel Florkin est aussi connu pour ses contributions à l’histoire des sciences. Sa biographie de Theodor Schwann fait toujours autorité ainsi que son histoire de la « Médecine et médecins au pays de Liège » publiée en 3 volumes de 1954 à 1964. Mais ses capacités d’organisateur lui valurent aussi une reconnaissance dans le monde de la science et de la culture. Il fut en effet le délégué belge aux conférences générales de l’UNESCO de 1946 à 1974 et Directeur général de l’enseignement supérieur et des sciences en Belgique. Il fut aussi le premier président de l’Union internationale de Biochimie et membre du conseil de la recherche scientifique de l’OMS (Organisation mondiale de la Santé).

 

 

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